The Andralanitra dumps at Madagascar, 2017


      "     Created in 1966, the site of Andralanitra, on the outskirts of Antananarivo, capital of Madagascar, contains waste accumulating on about 20 hectares. The sorting is done with bare hands by some 3000 ragmen who go daily to the site.

                   Christian Barbé looked at these men and women for a long time, often accompanied by their children. Each shot in the Andralanitra landfill series, produced in 2017, is a scene that has been repeating itself for decades. The same expectations guide the actions of those who search this place nicknamed the city of flies.

The photographs selected here take us into the heart of Andralanitra, and get as close as possible to those who live to the rhythm of the arrival of the dump trucks and discoveries of the day. The smallest piece of metal, iron or copper, which comes from electric wires, is more valuable than plastic bottles.

Men and women are absorbed in their task, "like peasants in their fields or fishermen collecting garbage stranded on the beach," says Christian Barbé.
The objective here is the amplitude of the gesture of the one who clears a plot of land with the help of his wooden instrument, and there those who, with their backs bowed, look for something to fill the baskets in traditional basketry or bags. jute or plastic. Further on, we see a boy who avoids obstacles and carefully carries his finds.
Putting into perspective the different spaces photographed in a wide shot suggests the incredible energy that is deployed every day by a multitude of people. Their goal: to survive.

          Christian Barbé joue parfaitement des effets d’ombre et de lumière pour intensifier la présence de ses sujets, êtres humains et animaux. En témoigne la photographie où le zoom sur la gueule du chien, enfouie dans les détritus, produit un effet saisissant de réalisme. Les chiens envahissent eux-aussi le terrain à la recherche d’une maigre pitance. Lorsque le photographe maintient la distance, parvient à saisir les animaux immobiles durant un instant, on ne sait pas s’il est fasciné par la scène d’outre-tombe qui se déroule sous ses yeux ou si ce sont les chiens qui l’observent. Les animaux à l’allure inquiétante semblent être les seuls survivants d’un champ de bataille d’où s’élève de la fumée. À moins qu’ils ne soient les gardiens d’un sanctuaire devenu inaccessible ?

Andralanitra est un bout de terre maudite de Madagascar, pays où la spiritualité est si forte et la protection des êtres de l’autre monde si nécessaire. Andralanitra a été oubliée des dieux et des ancêtres. »


                                                                FONDATION DAPPER exposition « Vivre » à Gorée au Sénégal en avril 2019
                                                                                  Christiane Falgayrettes-Leveau Directrice de la Fondation